2018.05.03犬のお役立ち情報 , 犬のしつけ

犬は雷を怖がる?体が小刻みに震える…など雷恐怖症の症状について

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はじめに

近年、温暖化の影響で気候の変化が激しいですね。そんな中で天候が悪くなり、雷が近づいてきたり、ゴロゴロと鳴り出したりすると、犬の落ち着きがなくなり、体を小刻みに震わせるということはありませんか?

 

ひどい場合、よだれを垂らす、失禁をする、嘔吐(おうと)や下痢をするなどのさまざまな症状を引き起こすことも。このように過度に雷を怖がったり反応したりする場合は「雷恐怖症」かもしれません。今回は、犬の雷恐怖症についてご紹介します。

 

なぜ犬は雷を怖がる?

犬は野生で暮らしていたとき、自然の中で命に関わる危険なことが生じると、いち早く察して逃げていました。その名残から大きな音と光、激しい雨や風を伴う雷に危険を感じるのはある意味当然ともいえます。

また、犬の聴覚力は人間の3~4倍といわれており、聞き分けられる周波数の音も広いため、大きな音の雷は犬にとって相当な恐怖です。その他に、雷が鳴り出す前から湿度が上がる、気圧が変化するなども怖がる原因と考えられます。

雷恐怖症とは

犬の「雷恐怖症」とは、雷の音や光に犬が強く反応して恐怖を感じ、パニック状態になったり不安がったりする症状のことです。ほとんどの犬は雷を怖がりますが、雷恐怖症の場合、過度に反応する傾向があります。反応の大きさには個体差があり、症状もさまざまです。

雷恐怖症の主な症状

では、雷恐怖症の場合、どのような症状が現れるのでしょうか?一般的に雷恐怖症と考えられる症状をご紹介します。

・小刻みに震える
・息が荒くなる
・白目をむく
・失禁をする
・嘔吐
・下痢

体が小刻みに震える、落ち着きがなくなるという症状は、雷恐怖症である多くの犬にみられます。また、部屋中を走り回ることもあり、ひどいと、下痢や嘔吐など体に変化が現れる場合があるでしょう。

 

犬を落ち着かせるには

まず犬の恐怖心がどこにあるのかを判断して落ち着かせましょう。

 

雷の音や光に恐怖を感じている場合

雷の音や光に恐怖を感じている場合、まずは雨戸やカーテンを閉め、家の中で音楽を鳴らすなどして雷の音や光を和らげてあげましょう。外飼いの犬は、早めに家の中に入れてあげてください。雷が鳴ると、暗く狭い場所に隠れたがることがあります。押し入れやクローゼット、または自分のクレートでも安心できるよう隠れさせてあげましょう。

 

雷のたびに隠れたがるようなら、家の中に犬がくつろげる場所をクレートやケージなどを利用して作っておくことをおすすめします。

 

飼い主の不安げな態度から恐怖を感じている場合

飼い主の不安げな態度やしぐさで、さらに恐怖が増すことがあります。犬は飼い主のことをよくみているため、まずは飼い主自身が落ち着きましょう。

 

また、怖がっている犬がかわいそうで優しく声をかけてかまいたくなりますが、それは逆効果です。叱ることも、もちろん効果はありません。怖がると飼い主がかまってくれる、やはり雷は怖いことなのだ、という思いを強めてしまいます。飼い主は、いつもと同じようにふるまうことを心掛けるようにしましょう。

 

日ごろから少しずつ雷の音に慣れさせる

遊んでいるときや食事のときなど、犬が楽しいことをしているときに、雷の音を流して徐々に慣れさせることも効果的です。

 

最初は小さな音で、恐怖を感じないように少しずつ音を大きくしていきます。雷が鳴っても怖くない、良いことがある、というイメージを植え付けましょう。

 

ひどくなるようなら動物病院で相談

雷のたびに暴れたり、嘔吐や下痢がみられたりと症状がひどい場合は、動物病院に相談をして適切な処置を受けましょう。

 

おわりに

今回は、犬の「雷恐怖症」についてご紹介しました。
ほとんどの犬は音の大きな雷を怖がることでしょう。しかし、犬がパニック状態になったり、失禁したり、嘔吐や下痢がみられたりと症状が重い場合は「雷恐怖症」の可能性が考えられます。

 

雷恐怖症であると考えられる場合、犬を落ち着かせるために、雷が鳴ったら雨戸やカーテンを閉め、安心する場所に隠れさせるよう心掛けましょう。飼い主は犬をかまいすぎず、いつもと同じ態度で平然とふるまい犬を落ち着かせてあげることも大切です。普段から訓練することも効果的といえます。ただし症状がひどい場合は、動物病院を受診することをおすすめします。

 

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