2018.05.03犬との暮らし・生活 , 犬のお役立ち情報

舌をペロペロさせる犬はどんな気持ち?気づいてあげたい犬のストレスサイン

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はじめに

「愛犬が最近ずっと舌をペロペロしている」と不安に感じたことはありませんか?

 

実は、そのしぐさがストレスサインの場合があります。犬は人間と違い、言葉を話せません。愛犬のために良かれと思ってやっていることでも、犬にとってはストレスになる場合もあります。犬のストレスサインを見極めて、愛犬が快適に過ごせる環境づくりをしてあげましょう。今回は、気づいてあげたい犬のストレスサインについてご紹介します。

 

舌をペロペロさせる犬の気持ちとは

犬が不安やストレスを感じていて、「舌をペロペロして鼻をなめる」「口をクチャクチャさせる」ことがあります。このような行動をとることによって、自分の不安な気持ちを落ち着かせようとしているのです。

 

例えば、嫌な記憶が残る動物病院へ行ったときや、他の動物との距離が近いとき、初めての場所に行くときなどに見られます。

 

その他の犬のストレスサイン

舌をペロペロさせる以外にも、犬がストレスを感じているときに出す「サイン」といえる行動は他にもあります。ここでは代表的なケースを3つご紹介します。

 

【サイン1】自分の体をしきりになめる

自分の体をなめることは犬のストレスサインにあたります。
そもそも犬は猫と違い、体をなめる頻度が少ない動物です。それにもかかわらず、体の一部を何度もなめているのであれば、「運動欲求」などが満たされていない証拠です。
人間でいう「いじけている」状態なのです。

 

【サイン2】尻尾を追いかける

自分の尻尾を追いかけている動作は見ていてかわいいものです。しかし、この行動はストレスサインということも。「テイルチェイシング」と呼ばれる行動で、子犬なら問題視しなくてもかまいません。子犬は好奇心旺盛で、自分の尻尾もおもちゃにするからです。

 

しかし、問題なのは自分の尻尾だと認識しているはずの成犬があえて追いかける行動です。この行動の原因といわれているのは、「退屈」と「運動不足」です。エスカレートすると、尻尾をかんだり、尻尾の毛をむしったり、尻尾をかみちぎったりすることにもつながります。

 

【サイン3】あくびの頻度が多くなる

犬のあくびは眠いわけではありません。あくびをすることによって、ストレスを受けている緊張感を解放させようとしているのです。相手に対して「敵意はない」と表明する意味もある一方で、人間のため息のように「不快」「不安」を表明するサインでもあります。

 

犬がストレスを受けやすい要因

強すぎるにおい

犬の嗅覚は人間の約1億倍です。人間にとって良い香りでも、犬にとっては強烈な刺激になる場合もあります。愛犬のベッド近くに芳香剤などは極力置かないようにしましょう。

 

騒音

外から聞こえる工事中の音や乗り物の騒音などは、音の意味が分からない犬にとっては恐怖であり、精神的に大きなストレスです。また、雷や大雨、台風など自然災害による騒音も恐怖を感じやすいため、気にかけてあげましょう。

 

飼い主が気をつけたいしぐさや行動

犬の目をじっと見ない、低い大きな声で呼ぶなど、犬が警戒するような行動はストレスの原因です。人間の家族間の不仲もストレスにつながります。犬は空気を読むのが得意であるため、不仲であることをすぐに察知してストレスを感じてしまうのです。

 

飼い主自身がストレスフリーな状態をつくる必要もあるでしょう。

 

犬の正しいストレス解消法

散歩に連れていく

食欲や睡眠欲以外の、犬の欲求の1つに「探索欲求」があります。散歩のときに、道端の草などの匂いを鼻でくんくんとかいでいるのがその活動の1つです。いつもの散歩コースばかりでなく、普段とは異なる道を歩いてみたり、道草をしてみたりと愛犬の探索欲求が満たされるように意識しましょう。

 

スキンシップをとる

遊びや運動などのスキンシップも効果的なストレス解消法です。時折遊ぶ時間を長くしたり、話しかけながら背中やおなかをなでてあげたりと、愛犬の気持ちに寄り添ったスキンシップしてあげましょう。

 

ストレスサインを早く見つけるために気をつけること

犬は、話せない代わりにさまざまなサインを出して伝えてくれます。
ストレスサインを知り、犬の行動を注意深く見ることで、愛犬のストレス状態を感じ取れるはずです。食事量や生活環境、健康状態や最近スキンシップが足りているかなど、日ごろからチェックすることが大切です。

 

おわりに

ストレスを感じるのは人間だけではありません。犬も同じように日々の生活によってストレスを感じます。またストレスは万病のもとです。愛犬が心地よく過ごせるように、いち早くストレスサインを見つけてあげてくださいね。

 

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