2018.05.15犬との暮らし・生活 , 犬の健康

眠いだけじゃない?意外な犬のあくびの4つの理由

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はじめに

愛犬があくびをする姿はとてもかわいらしく、見ているだけで癒やされます。

 

ただし、人間と同じように犬も、眠いときや疲れているときにもあくびをしますが、犬のあくびは必ずしもリラックスしているからではないのです。犬のあくびには様々な気持ち、意味があります。

 

もしかしたらあくびの中には、体調の変化や病気の可能性もあるあくびもあるかもしれません。飼い主が真剣に怒っているときや、知らない犬を目の前にしているときに、あくびをしている犬を見たことはないでしょうか?

 

今回は、犬のあくびの意味について、人間とは違う意外な理由4つを中心に解説していきます。

 

理由1 自分や相手の気持ちを落ち着かせるためのあくび(カーミングシグナル)

犬のカーミングシグナルとは、犬がもともと群れで生活していたことから、生まれながらにもっているボディランゲージのようなもののことを言います。主に、自分や相手の気持ちを落ち着かせるためにつかっていたものです。そのため、あくびもカーミングシグナルの一つとして行っていることがあります。

 

人間にとってあくびは、「リラックス」や「つまらない」状態に出るものとして認識がありますが、犬はこれとはほぼ正反対の状況の時にあくびをする傾向があります。

 

例えば、散歩中に知らない犬と会った時や、初めて会う人に体を触られた時など、日常で犬が緊張している状況であくびをすることがあります。これは、争うつもりがない、敵意がないという自分の意思を相手へ伝え、相手を落ち着かせる意味もあります。

 

飼い主に叱られている時にでるあくびも、飼い主に対して敵意がないという自分の気持ちを伝え、落ち着いてほしいというメッセージと考えられます。そのため、もし叱っている最中に愛犬があくびをしても、さらに叱るようなことはやめてあげてください。

 

理由2 ストレスを感じた時にするあくび

犬も人間と同様にストレスを感じる動物です。強いストレスを感じた時にあくびをすることがあります。これは人間の感覚からするとちょっと理解しづらいかもしれません。

 

カーミングシグナルでは、自分と相手の気持ちを落ち着けようとする意味が強いですが、ストレスによるあくびでは、もっとストレートに相手へ不快感を伝えようとして出るイメージです。

 

日常では、シャンプーやドライヤーが苦手な犬が、その最中にあくびをしていることがありますが、これは「やめてほしい」という意味合いです。

 

人間も犬もストレスを全く感じないようにするのは難しいので、不要なストレスや頻繁なストレスからは愛犬を守ってあげるように気をつけてあげましょう。

 

理由3 あくびの伝染

人間同士でも言われていますが、飼い主と犬でも「あくびの伝染」という現象が起きるという研究結果があります。人間のあくびに反応してあくびが出ているということです。伝染の理由ははっきりとはわかっていませんが、人間同士だと共感説や動作を反射的に真似しているという見方もあります。

 

また、カーミングシグナルの一種として、相手への共感の気持ちを伝えている行動の可能性もあります。こういったことが理由と考えられるあくびについては、心配の必要はあまりありません。

 

理由4 体調の変化・病気の可能性のあるあくび

上記のとおり、犬があくびをする状況や理由は数多くあります。

ただ、あくびの回数が急に増えた場合には、強いストレスがかかっていたり体調がすぐれなかったりしている可能性があるので注意が必要です。

そういった場合にはまず、愛犬の環境や習慣を思い返してみて、ストレスについて思い当たることがないか確認してみましょう。

もし思い当たることがあれば改善し、愛犬がリラックスして過ごせる環境を整えてあげてください。

 

実際に、引越しで環境が変わり、そのストレスからあくびが増えてしまったケースでも、犬のいるスペースを前の家と似た配置にすることによって、あくびの回数が減ったということもあります。

 

環境などに配慮してもあくびの頻度が改善されないようであれば、病気のサインということも考えられます。

その場合はすぐに動物病院へ相談に行きましょう。

 

おわりに

このように、あくびは犬の状態をあらわす重要なサインの一つです。あくびに関しては、頻度やどんな状況で出ているかという点についてはずっと一緒に暮らしている飼い主さんにしかわからないものです。

 

ストレスや体調の変化として出ているあくびもあるので、日頃から気にかけてあげてください。また、犬は、飼い主さんへのメッセージ的な意味合いであくびをすることもあるので、愛犬がコミュニケーションを図ろうとしているということも理解してあげると、さらに良い関係が築けるでしょう。

 

あくびに込められた意味を知って、想像力を働かせて愛犬の気持ちに寄り添ってあげましょう。

 

~愛犬の健康を一番に考えたフード~

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